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제목 [조선일보]주말에 말 한번 달려보세요
날짜 2016-03-31


생각보다 가까이 있는 승마… 작년 83만명이 체험… 시간당 2만원대 프로그램도

올라타는 순간 풍경이 바뀌었다. 키가 머리 두 개쯤은 더 컸던 훤칠한 교관이 꼬마처럼 작아 보였다. 하이힐을 신으면 내려오기 싫다는 기분이 뭔지 알 것 같았다.

"왼손으로 갈기와 고삐를 한꺼번에 꽉 잡으시고 왼쪽 발을 등자에 끼우세요."

경기 고양 일산동구에 있는 로얄새들승마클럽에서 말에 올랐다. 승마를 배우는 건 처음이라고 하자 초보자용 원형 마장(馬場)으로 안내했다. 말을 타고 폭 1.5m가량의 원형 코스를 걷고 달리는 곳이다. 좌우로 움직일 필요가 없어 말과의 호흡에만 집중하기 좋다. 서부극에서 본 것처럼 등자에 발을 얹고 폴짝 뛰어오르려고 했는데 교관이 초보자용 발판 앞으로 데려갔다. 높이 50㎝ 정도 발판에 서서 등자에 발을 끼우고 말에 올라탔다.

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말은 인간과 교감한다. 다른 탈것에는 없는 특별한 즐거움을 선사한다. 자동차처럼 빠르지도 자전거처럼 간편하지도 않지만 사람들이 계속 말을 찾는 이유다. 경기도 고양 로얄새들승마클럽에서 회원들이 말을 타고 있다. / 김종연 영상미디어 기자

강현규 교관은 "얘 이름이 '프린세스'예요. 얌전한 아이죠. 혀를 차서 '끌끌끌' 하는 소리를 내면 앞으로 갈 거예요."라고 했다. 오늘 처음 만난 공주님은 교관의 멋진 '끌끌끌'이 아닌 초보자의 어설픈 소리에도 천천히 걷기 시작했다. 평보(平步)라고 부르는 승마의 첫 단계다. 기승자는 가만히 앉아만 있어도 된다. 기분 좋은 흔들림이었다.

여유는 짧았다. "발 뒤꿈치 내리시고, 시선은 정면, 고삐는 짧게 잡고, 몸에서 힘을 빼세요." 몸은 교관의 말과는 정확히 반대로 움직였다. 시선은 자꾸 내려와 말 뒤통수를 향했고, 발 뒤꿈치는 올라갔다. 어깨에는 자꾸 힘이 들어갔다. 힘이 들어가면 고삐를 잡은 손이 위아래로 흔들려 말을 제대로 다루기 어려워진다고 했다. 발 뒤꿈치로 가볍게 말의 배를 치자 말이 한 단계 더 빠른 속보로 뛰기 시작했다. 말이 발을 내딛는 박자에 맞춰 엉덩이를 들어줘야 했다. 승마가 하체 운동이 되는 이유다. 2분이 지났을까. 땀이 송글송글 맺혔다. 움직임에 집중하자 잡생각이 사라지고 말과 엉덩이만 남았다.


로얄새들승마클럽 회원이 마구간에서 말을 쓰다듬고 있다.
로얄새들승마클럽 회원이 마구간에서 말을 쓰다듬고 있다. 말타기에 앞서 서로 교감을 나누는 게 중요하다. / 김종연 영상미디어 기자

제주도 목장의 말이 최신 자율 주행차라면 승마장의 말은 손이 많이 가는 '스틱 차'였다. 제주도에서 말을 타고 목장을 30분 정도 달려봤었으니 쉽게 배울 거라는 생각은 착각이었다. 흡사 첫 도로주행을 하는 운전자가 된 기분이었다. "제주에서는 말이 한 바퀴는 천천히 걷고 다음 바퀴는 구보로 달렸죠? 누구를 태워도 코스에 따라 그렇게 뛰도록 말을 훈련해서 '오토 파일럿'이나 마찬가지예요. 그건 본인 실력이 아니죠."

'다그닥 다그닥'하며 달리는 소리는 상급 단계인 구보를 해야 난다. 수십 번 타봐야 혼자 구보를 할 수 있다고 했다. 몸에 숨겨진 유목민의 피가 깨어날 듯 했는데 어느새 한 시간이 지났다. "워"하고 소리를 내며 고삐를 당기자 말이 제자리에 섰다. "고삐 계속 당기고 있으면 입에 물린 재갈 때문에 말이 아파해요" 긴장한 나머지 고삐를 계속 당기고 있었다. "오른발 등자에서 빼서 말 등에 엎드리세요. 왼쪽으로 내려옵니다." 교관은 다시 훤칠한 키로 돌아왔다.

말에서 내려서 마방(馬房·마구간)에 갔다. 성인 남성의 무거운 몸을 지탱해준 프린세스에게 각설탕과 당근을 건넸다. 혹시 물 수 있으니 쫙 펼친 손바닥 가운데에 각설탕을 올려서 건네라고 했다. 날름날름 잘 집어삼켰다. 볼을 만져보니 따스했다. 턱을 만져주자 품 안으로 머리를 디밀었다. 오리알만한 눈이 귀여웠다. 입속에서 "구보도 못 해봤는데, 한 번 더···"가 맴돌았다.



[출처] 본 기사는 조선닷컴에서 작성된 기사 입니다

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